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脑部感染了寄生虫?得小心点儿了

归档日期:06-25       文本归类:绦虫      文章编辑:爱尚语录

  呵呵,仔细想象一下这个画面,当一只被弓形虫控制大脑的老鼠不再惧怕猫的时候,这个画面可不单单是滑稽了——事实上,你可以把这种攻击老鼠杏仁核的行为视作是某种“计谋”,因为结果可想而知,老鼠不怕猫,猫管你这个呢……所以,吃了老鼠的猫,也恰恰被弓形虫所劫持……

  不过话说回来,平时少吃些半生不熟的肉类,的确会减少成为弓形虫病病人的几率。还有,下文中有些图片或许会让你感官产生极度不适,再说一遍,极度不适,请酌情考虑是否继续阅读。

  试着想想这样的场景:早上和老婆大打出手、到公司又与同事恶语相向、下班回家又撞了车。发生这些恼火的事只是因为心情不好吗?有没有想过可能是脑部感染寄生虫才改变了你的行为?

  寄生生物的生活习性令人感到恶心——这些生物侵入宿主机体后,在宿主体内生活,以宿主的组织为食。在这些寄生生物中,有一些格外奇异和恐怖。他们不仅蚕食着宿主的身体,而且劫持了宿主的大脑,使宿主的行为方式改变,更符合这些寄生生物的需求。

  虫草是由肉座菌目麦角菌科麦角菌属的冬虫夏草菌寄生于高山草甸土中的蝠蛾幼虫,使幼虫身躯僵化。并在适宜条件下,夏季由僵虫头端抽生出长棒状的子座而形成,即冬虫夏草菌的子实体与僵虫菌核(幼虫尸体)构成的复合体。

  已知能改变宿主思想的寄生生物有几百种。幸运的是,它们大多数只寄生在昆虫身上。比如虫草,这是一种真菌,在其昆虫宿主体内发育到特定阶段时,会“命令”宿主攀爬到更高的地方,比如一片高大的草叶上。而且宿主爬到高处后,就把自己紧紧贴在那里死去。

  然后,昆虫的尸体上会慢慢出真菌的子实体,最后真菌的孢子会散落下来。真菌命令昆虫爬到高处,目的是把自己的后代传播的更远。每种真菌只会攻击一到两种特定的宿主物种,以后就会长出各种形状的虫草,很多品种很美,恐怖的美。

  这些可怕的虫子逐渐占据了蟋蟀的身体,除了头部和腿部。铁线虫释放一种蛋白质,可以控制蟋蟀的中枢神经系统,最终致使蟋蟀溺水死亡,从而有助于实现铁线虫的繁殖。脱离蟋蟀体内时,铁线倍。

  铁线虫(horsehair worm)选择食草动物作为宿主,它们会驱使宿主往水里跳。宿主淹死后,铁线虫的后代破体而出,新一轮的劫杀行动又开始了。

  吸虫类寄生虫感染第一中间宿主淡水螺后,会让淡水螺爬到更明显的地方,容易被吸虫的第二中间宿主吃掉,这样这些寄生虫就自然进入其下一个宿主体内。

  刚地弓形虫(toxoplasma gondii)是一种原生动物,它对宿主行为变化的影响可能是最微妙的:感染老鼠后,刚地弓形虫选择性地攻击老鼠的杏仁核,老鼠就不再害怕它的主要天敌——猫。而且,被弓形虫“改造”的老鼠还会追寻猫尿的气味。

  有趣的是,弓形虫不会影响老鼠对其他物体的恐惧:老鼠还是会害怕开放的空间,还是会学着躲避电击。被弓形虫寄生后,老鼠唯一不再害怕的恐惧对象就是最爱吃老鼠的猫。不过,要知道弓形虫可是选中了猫作为最终宿主,老鼠为何发生这样的改变就容易理解了。

  刚地弓形虫是肉孢子虫科弓形虫属的唯一物种,属于寄生性生物。已确定的宿主是猫,而弓形虫的携带者包括了很多的恒温动物(鸟类和哺乳动物)。

  弓形虫引人注目,最主要的原因是:和大多数影响宿主行为的寄生生物不同,弓形虫不仅感染具有高度复杂神经系统的哺乳动物,它甚至可能影响人类。放心,它不会让我们爱上猫尿的味道,但可以通过某种和杏仁体有关的方式干扰我们的脑电活动。

  感染弓形虫的人更容易患精神分裂症和神经过敏症,也更愿意从事冒险活动。最新研究发现:感染弓形虫者发生车祸的几率是普通人的六倍。

  既然感染弓形虫让我们的大脑更“秀逗”。你可能想问:某个人怎么会受到感染呢,这么奇怪的事情肯定很少见,对不对?很不幸,答案刚好相反。20%到60%的美国人曾被弓形虫感染过(译注:还有一种说法是22.5%的12岁以上美国人)。一朝感染,终生相伴。

  出现在照片中间位置的是弓形虫在脑组织中造成的囊肿,利用CT扫描成像技术可以观察到明显的环形内中空病变区域。

  很难解释弓形虫为什么会像改变老鼠一样改变我们人类。这个问题可能无解,因为人类很少会被猫吃掉,除非遇到非洲狮、印度豹那样的大猫。弓形虫如此折磨人类,也许是种误伤,猫会觉得人类比老鼠更可口?

  所以从某种意义上说,我们比老鼠幸运多了:只是脑子里住了些寄生虫,而不是被什么东西扑上来吞掉,一命呜呼。

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